Security in Cameroon: a growing risk of persistent insurgency

Manu Lekunze, Ben Page

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

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Abstract

What is Cameroon’s current security situation, and how is it likely to change in the future? Cameroon faces internal insurgencies, conflicts in neighbouring states and an impending power transition. In this commentary we provide a holistic account of the security issues facing Cameroon, drawing particular attention to five recent trends: the decline of rural governance; a shift in the pattern of ethnic competition; a reduced government capacity; the negative consequences of coup-proofing; and an emerging multipolar international system undermining Cameroon’s diplomatic strategy. Contrary to accounts that highlight the risk of general civil war, we argue that Cameroon’s government retains sufficient “national power” to prevent the centre’s collapse. However, we see a heightened risk of persistent insurgencies outside the centre due to multiple grievances and weak counterinsurgency capability. The contradictions of past security policy can no longer be overcome.

RÉSUMÉ
Quelle est la situation actuelle du Cameroun en matière de sécurité, et comment est-elle susceptible de changer à l’avenir ? Le Cameroun est confronté à des insurrections internes, des conflits dans les États voisins et une transition de pouvoir imminente. Dans ce commentaire, nous offrons un compte-rendu holistique des problèmes de sécurité auxquels le Cameroun est confronté, en attirant particulièrement l’attention sur cinq tendances récentes : le déclin de la gouvernance rurale ; un changement dans le modèle de concurrence ethnique ; une capacité gouvernementale réduite ; les conséquences négatives de la protection contre les coups d’État ; et un système international multipolaire émergent qui mine la stratégie diplomatique du Cameroun. Contrairement aux rapports qui mettent l’accent sur les risques d’une guerre civile générale, nous soutenons que le gouvernement camerounais conserve un « pouvoir national » suffisant pour empêcher l’effondrement du centre. Cependant, nous voyons un risque accru d’insurrections persistantes à l’extérieur du centre à l’avenir, en raison de griefs multiples et d’une faible capacité de contre-insurrection. Les contradictions de la politique de sécurité passée ne peuvent plus être surmontées.
Original languageEnglish
Pages (from-to)219-236
JournalCanadian Journal of African Studies
Volume57
Issue number1
DOIs
Publication statusPublished - 3 Oct 2022

Keywords

  • National security
  • insurgency
  • stability
  • Cameroon
  • Africa

Fingerprint

Dive into the research topics of 'Security in Cameroon: a growing risk of persistent insurgency'. Together they form a unique fingerprint.

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